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제목
정신지체

[진료과] 정신건강의학과        [관련 신체기관] 뇌
 
세계보건기구(WHO)는 정신지체란 정신의 발달이 불완전하거나 정지된 상태로 정의하며, 전반적인 지능의 수준을 결정하게 되는 발달기 동안에 나타나는 기능의 장애를 특징으로 한다. 이러한 기능에는 인지능력, 언어능력, 운동성, 사회성 등이 포함된다.
국가의 발전 정도에 따라 정신지체 환자들의 숫자도 다양합니다. 심한 정신지체를 겪는 18세 미만의 젊은 환자는 개발도상국에서 4.6%에 달하는데 비해, 선진국에서는 0.5-2.5% 정도입니다. 이 두 숫자의 차이에서 알 수 있듯이, 더 나은 모자건강관리와 특별한 사회적 중재와 같은 정신지체를 감소시키기 위한 예방적 노력이 취해진다면, 전체 정신지체자의 수는 전 세계적으로 감소할 것입니다.
 


증상

-대개 언어 지연, 인지, 학습 기능의 발달 문제가 조기에 나타난다. 가벼운 정도의 정신지체인 경우, 학령 전기에는 쉽게 알아채지 못할 수 있는데, 나이가 들수록 추상적 사고능력 결핍과 같은 인지적 기능저하, 자기중심사고 등이 나타날 수 있다.

중간 정도의 정신지체인 경우, 유아기 때는 정상적으로 의사소통을 하기도 하나 2~3학년 수준 이상의 학업을 성취하는 것이 곤란하고, 적절한 감독하에서 복잡하지 않은 수작업을 할 수 있다. 

심한 정도의 정신지체인 경우, 중요 단어와 숫자를 익힐 수 있으나 직업 훈련은 어렵다. 아주 심한 정도의 정신지체인 경우, 잘해야 기본적인 지시 이해 및 단순 요구를 하는 정도로 의사 전달을 할 수 있으며, 대부분에서 신경학적 이상이 동반되고 자해 행동이 빈번하다.


원인 

정신 지체의 원인은 다양하지만 크게 생물학적 원인, 환경적 또는 사회문화적 원인, 앞의 두 요인이 복합적으로 작용하는 경우로 나누어 볼 수 있다. 


1) 생물학적 원인

(1) 염색체 이상 증후군

- 다운 증후군(Down syndrome)

- 클라인펠터 증후군(Klinefelter syndrome)

- 터너증후군(Turner syndrome)

- 파타우 증후군(Patau syndrome)

- 에드워드 증후군(Edward syndrome)

- 취약 X 염색체 증후군(Fragile X syndrome) 등


(2) 단일 유전자 이상

- 결절성 경화증(Tuberous sclerosis) 등


(3) 선천성 대사장애

- 페닐케톤뇨증(Phenylketonuria)

- 테이-삭스 병(Tay-Sachs disease)

- 고셔 병(Gaucher disease)

- 크라베 병(Krabbe disease)

- 니만-피크 병(Niemann-Pick disease)

- 갈락토오즈 혈증(Galactosemia)

- 윌슨병(Wilson disease)

- 호모시스테인뇨증(Homocysteinuria)

- 당원병(Glycogen-storage disease) 등


2) 환경적 또는 사회 문화적 원인

(1) 초기 태아발달의 이상

- 태아손상

- 태아 알코올 증후군(Fetal alcohol syndrome) 등


(2) 임신 및 주산기 장애

- 산전 및 산후 뇌 감염

- 태아의 영양 실조

- 조산 및 미숙아

- 출산시의 저산소증 및 뇌 손상

- 핵 황달 등


(3) 소아기의 질병

- 선천성 갑상선 기능 저하증

- 신경섬유화증

- 기타감염

- 종양 및 손상

- 약물 및 중금속 중독 등


(4) 사회경제적 원인

- 양육자의 교육 정도가 낮아 아이에게 적절한 자극을 주지 못하는 경우

- 절대 빈곤층 또는 사회경제적으로 낮고 불우한 계층에서 경험 부족

- 아동학대 및 방임의 장기간 경험


치료 

정신지체로 인해 발달에 한계가 있는 사람들을 포함한, 모든 사람들의 정신적 잠재력은 발달될 수도 또는 쇠약할 수도 있습니다. 적절한 교육 및 직업 프로그램과 결부된 긍적적 태도는 정신지체 환자들이 그들이 적응하고 최선의 수준에서 기능할 수 있도록 도와줍니다. 이런 목표를 달성하기 위해, 서비스가 제공되어야 하고, 가족들 및 개인들의 자조집단들이 육성되어야 할 필요가 있습니다. 부모에게 권한을 부여함으로써 건강정책, 프로그램 및 서비스의 공식화를 가속화시킬 수 있습니다.