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자궁근종

[진료과] 산부인과        [관련 신체기관] 자궁


자궁근종은 여성이라면 누구나 한번쯤은 들어본 적이 있거나 자신이 자궁근종을 가지고 있을 만큼 흔한 부인과 질환이다. 일부 여성들은 자궁근종을 자궁혹 또는 자궁물혹이라고 알고 있기도 한다. 자궁근종이란 자궁내 근육세포가 커져 생기는 종양으로  가임기 여성의 약 20%, 40대 이후의 여성의 약 40~50%에서 발생할 정도로, 여성에게 가장 흔히 발생하는 자궁내 양성종양이다. 자궁근종이 왜 발생하는지에 대한 자세한 원인은 밝혀지지 않았지만 체질적인 문제, 유전적인 문제, 여성호르몬과의 연관성 등을 들 수 있겠다.

자궁근종은 콩알만한 것부터 어른의 머리보다 더 큰 것까지 다양한 크기를 가지며, 근종이 한개가 있는 경우부터 여러개가 있는 경우까지 다양하다. 근종이 생기는 위치에 따라 자궁안쪽 점막 바로 아래에 자라는 점막하 근종, 자궁벽 안에서 자라는 근육내 근종, 자궁표면 바깥 쪽으로 자라는 장막하 근종 등으로 분류된다.


증상

자궁근종이 있다고 모두 증상이 있는 것은 아니다. 자궁근종의 발생부위, 발육의 방향, 근종의 수, 크기 등에 따라 환자가 느끼는 증상은 다양하나, 대부분의 자궁근종은 증상 없이 우연히 발견되는 경우가 많다. 

환자가 자궁근종이 있을 때 느끼는 자각증상으로는 심한 생리통과 함께 생리기간이 길어지고 생리양도 평소보다 많아지며 생리기간이 아닌데도 불구하고 출혈이 있어 빈혈이 되기도 하는데, 빈혈상태가 되면 어지럽고 가슴이 두근거리고 피곤을 느끼기도 한다. 또한 근종이 커져서 하복부에 딱딱한 덩어리가 만져지기도 하며, 신경을 압박하면 요통을 일으키고, 방광이나 요도를 압박하면 소변이 자주 보고 싶어지거나, 소변시 통증을 호소하며, 직장을 압박하면 변비를 호소하기도 한다.  


특징

환자 30% 과다월경으로 빈혈증세가 있습니다. 골반내 동통, 월경과다에 의한 출혈, 불임증이 오면 일단 근종을 의심해 볼 수 있습니다. 이로인해 자궁근종의 30% 정도에서 빈혈이 흔한 증상으로 나타납니다. 근종이 발생하는 부위는 자궁체부, 자궁경부, 혼합형 순이며 조직학적으로는 근내근종, 장막하근종, 혼합형, 점막하근종 순으로 발생합니다. 동반질환으로는 자궁경부염, 자궁선근증, 난소종양 등이 있습니다.

수술을 할 때는 다음과 같은 기준에 의해 시행을 합니다.

① 빈혈을 유발하거나 호르몬 치료에 효과가 없는 이상자궁 출혈이 심할 때

② 월경곤란증, 성교불쾌감, 하복부통증 등 만성통증으로 고통받을 때

③ 유경 근종의 염전 등으로 급성 통증이 나타날 때

④ 폐경후 자궁의 크기가 증가할 때

⑤ 자궁근종이 불임의 원인으로 여겨질 때

⑥ 자궁근종이 커서 압박증세와 같은 증상이 나타날 때

수술은 전통적인 방법 외에도 내시경수술, 고주파수술, 레이저수술 등 다양 한 방법이 있습니다.


임신과의 관계

임신 중에 생긴 근종은 태반조기박리, 산후출혈 위험을 가져오게 됩니다. 반드시 그렇다고는 할 수 없지만, 자궁근종이 불임의 원인이 되는 것은 기계적 작용, 국소압박, 자궁내막강의 변형, 근종의 변성에 의한 혈류의 장애로 자궁내막을 변화시켜 수정란의 착상을 방해하기 때문인 것으로 알려져 있습니다. 자궁근종이 임신과 동반되면 조기진통, 태반조기박리, 이상태위, 난산, 자궁내 태아 발육부전, 골반통 등이 올 수 있고, 자연유산, 자궁기능부전, 태반잔류 및 산후출혈 등 여러 합병증을 초래할 수 있습니다. 최근 임산부 연령이 증가하면서 임신중 자궁근종 환자들이 늘어나고 있는 추세입니다.

상당수는 별 자각 증상없이 평생을 불편없이 지낼 수도 있습니다. 우연히 초음파 검사나 일상적인 자궁암 검사에서 발견되어 오는 경우가 대부분이며, 자궁에 혹이 있다고 해서 크게 걱정하지 않으셔도 무방합니다. 이는 근종이 악성종양인 암과 달리 양성종양이기 때문이며. 암으로 발전할 확률은 0.5% 미만으로 알려지고 있습니다. 별 증상이 없다면 크기의 변화 등을 정기적으로 관찰하는 정도로 그칠 수 있고. 근종을 반드시 수술하지 않아도 되는 이유가 여기에 있습니다. 그러나 큰 근종의 경우 빈혈 등의 자각 증상이 나타날 수 있으므로 유의해야 합니다.


진단 

자궁근종의 크기나 위치 및 상태의 진단은 증상, 내진과 초음파검사를 통해서 이루어 진다.


치료 

자궁근종이 진단되었다고 무조건 수술을 해야하는 것은 아니며, 많은 여성들은 자궁에 혹이 생겼다 하여 몸에 암이 생긴 것처럼 큰 걱정을 하는데, 자궁근종의 대부분은 양성의 혹이기 때문에 대개는 암에 대한 걱정을 하지 않아도 된다. 치료방법의 선택은 환자가 느끼는 증상이나, 자궁근종의 수, 크기와 위치, 가임기여성인지 폐경기를 앞둔 여성인지 등 여러 가지 제반사항을 고려하여 결정된다. 가령 40세의 여성이 주먹만한 크기의 혹을 가지고 있고 생리양이 많고 생리통도 심해 일상생활이 많이 힘든 경우는 수술이 좋은 치료방법이 될수있는  반면, 폐경에 접어든 여성이 별 증상 없이 지내다가 암검사를 하러 와서 우연히 계란크기만한 자궁근종이 있는 것이 발견된 경우에는 수술보다는 좀더 관찰을 하는 것이 좋을 때가 많다.

자궁근종의 치료법은 크게 비수술적 방법과 수술적 방법으로 나눌 수 있는데, 아주 제한적인 경우를 제외하고는 자궁근종의 치료는 대개 수술로 이루어 진다. 


1) 약물치료

비수술적 방법은 약물로 자궁근종을 치료하는 경우로써 자궁근종의 발생에 여성호르몬이 영향을 미치는 것에 착안하여 여성호르몬을 억제시키는 성선자극호르몬을 주사하는 방법이다. 하지만 약물의 가격이 비싼 편이고 약의 투입을 중단했을 경우 다시 커지는 경우도 있어 불가피하게 수술이 불가능한 일부의 환자에게서만 사용되고 있다. 


2) 수술 치료; 자궁근종제거술

자궁근종의 수술적 치료법으로는 크게 자궁근종제거술과 자궁적출술이 있다. 혹만 제거하는 자궁근종제거술을 대개 젊은 여성에서 향후 임신을 원하여 자궁을 보존해야 하는 경우에 시행되며, 복식자궁근종제거술이 많이 시행되나 최근에는 복강경을 이용하여 근종제거술을 시행하기도 한다.


3) 수술 치료; 자궁적출술

자궁적출술은 말그대로 자궁 전체를 들어내는 수술로 근종 크기가 아주 크거나 향후 임신을 하지 않아도 되는 여성에서 시행된다. 자궁 전체을 제거하므로 재발 가능성은 없지만 더이상 임신할 수 없다는 단점이 있다.

일부 여성들은 자궁을 드러내면 "여성의 생명이 끝났다", “힘이 없어진다”는 등 정신적 상실감에 자궁적출술을 꺼리기도 하지만 자궁만 절제하는 경우 생리가 없어지고 임신이 불가능할 뿐 그 자체가 여성호르몬이 없어지는 내분비적인 폐경을 의미하는 것이 아니기 때문에 오히려 임신에 대한 부담없이 만족한 성생활을 할 수 있다.


자궁적출술을 하는 방법에도 여러 가지 방법이 있다. 복부절개를 하여 시술하는 개복술은 예전뿐 아니라 현재에도 많이 시행되는 방법으로, 혹이 암으로 의심되거나, 크기가 크고, 혹이 수술하기 어려운 곳에 위치해 있을 때, 또 골반내 유착이 의심되는 경우에 시행한다. 피부절개를 예전에는 배꼽 아래 부분을 세로로 절개하는 방법을 이용하였으나 최근에는 미용을 생각하여 팬티라인부위에 가로로 절개하는 방법을 대개는 이용한다. 이 방법은 의사가 직접 환부를 보면서 수술하기 때문에 가장 안정적이지만  상처가 크고 회복시기가 느린 단점이 있다.

몸에 흉터를 크게 남기는 개복술과 달리 복강경수술은 복부를 크게 절개하지 않고 복부에 직경 0.5 - 1cm정도의 구멍을 2~3개 뚫어 복강경을 삽입, 이곳에 부착된 카메라로 확대된 비디오 모니터를 보며 수술하는 방법이다. 첨단기계를 이용해 미세한 부분까지 정확하게 보면서 수술하기 때문에 수술의 정확성이 크며 개복술과는 달리 상처가 거의 없고 회복이 빠르다는 장점이 있다. 뿐만 아니라 복강경수술은 개복술 보다 2~3일 정도 퇴원시기를 앞당길 수 있고  빠른 시일 내에 일상생활로 복귀가 가능해 최근에 환자들이 선호하는 수술법이다. 

복부에 상처를 전혀 내지 않는 질식자궁적출술은 질을 통해 자궁을 제거하는 수술법으로 가장 이상적인 수술방법이다. 복부에 상처를 내지 않는 만큼 흉터가 없고 회복이 빠르며 통증이 적다는 것이 장점이다. 그러나 혹의 크기가 너무 커서 질 쪽으로 꺼낼 수 없을 경우에  수술이 까다롭다는 단점이 있어 수술에 있어 의사의 많은 경험을 필요로 한다. 


자궁근종수술 후 퇴원간호

1) 신체생활과 운동

서서히 증가 시키고  3주 정도는 혈액 순환의 방해 요소가 되는 운전이나 장시간 앉아있는 것은 피하며, 4주 동안은 자전거 타기, 조깅, 에어로빅과 같은 격렬한 운동과 청소, 빨래, 무거운 물건 들어올리는 등 무리한 활동은 금한다.


2) 목욕

퇴원시 수술 부위의 거즈가 있는 경우 3~4일이 지난 후에는 거즈를 제거한 후 샤워가 가능하며, 샤워와 샴푸는 제한 하지 않으나 통 목욕이나 질 세척, 탐폰 사용은 4주후부터 가능하다.


3) 부부관계

치유를 돕고 감염을 예방하기 위해 4~6주 후부터 가능하다.


4) 외래 방문

정기적인 건강상태 확인을 위해 외래 방문은 중요하다. 체온상승, 심한 통증, 질 출혈이나 질 분비물의 증가(악취) 등이 나타날시 병원외래를 방문하도록 한다.