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여름철 질환들

[진료과] 피부과, 응급의학과, 내과       [관련 신체기관]


여름철에는 강한 햇빛과 습한 기후로 땀의 분비가 증가되고, 피부 노출도 많아진다. 따라서 여러가지 피부 질병이 생기거나 기존의 피부 질환이 악화되기 쉽다. 오랜시간 자외선에 노출되면 일광화상을 입거나 기미, 주근깨 같은 색소성 질환이 발생하며, 심한 경우 피부노화까지 유발한다. 또한 고온다습한 기후로 인하여 곰팡이나 세균증식이 활발해져 무좀 같은 감염성 질환이 발생하기 쉽고, 땀이 많이 흐르면서 땀띠가 생기기도 하며, 여름철 휴가로 야외활동이 잦아지면 벌레나 모기에 의한 교상도 발생하기 쉽다. 이러한 피부질환은 가렵고 따가운 증상으로 우리를 더욱 짜증나게 한다. 


햇빛 노출에 의한 피부질환

과도한 일광 노출에 의한 피부 질환의 주범은 햇빛 속의 자외선이다. 일광화상은 강한 햇빛에 피부가 노출되면 노출 부위에 홍반과 가려움증이 4~8시간 후에 나타나며, 24시간 후 최대에 이르게 되고, 3~5일 경과 후에 서서히 소실된다. 가벼운 증상일 때는 미지근한 물에 담그거나 수건으로 얼음을 싸거나 하여 냉찜질을 하면 부기를 가라앉히는데 도움이 되고 칼라민 로션을 바르는 것도 좋다. 그러나 피부가 붓고 물집이 생기는 심한 경우에는 피부과 전문의를 찾아 적절한 치료를 받아야 오랫동안 고생하지 않는다. 

일광화상을 예방하기 위해서는 정오 시간대에는 가능한 햇빛 노출을 피하고 비교적 짧은 시간에 일광욕을 하다가 서서히 노출시간을 늘이는 것이 좋다. 자외선에 노출된 피부는 손상을 줄이기 위해 이를 반사시키는데 이 과정에서 각질층이 두꺼워져서 피부가 투명감이 없어 보이고 멜라닌이 많이 생산되어 기미나 주근깨 같은 색소성 질환이 발생한다. 

피부질환의 예방은 자외선 차단제의 적절한 사용이 필수적이다. 자외선 차단제는 햇빛에 노출되기 30분전에 발라야 하며, 2~3시간 정도 효과가 지속되므로 3~4시간마다 다시 발라주어야 충분한 효과를 얻을 수 있다. 일광차단지수(SPF)가 15 이상 되어야 차단효과를 볼 수 있고, 기미, 주근깨가 있거나 쉽게 일광화상을 입은 적이 있는 사람은 SPF30 이상을 사용하되 이런 제품은 때로 피부가 민감한 사람에게 말썽을 일으키기도 하므로 주의해서 사용한다. 또한 흐린 날에는 자외선이 없다고 생각하기 쉽지만 흐린 날에도 구름에 흡수되는 적외선과는 달리 자외선은 구름을 뚫고 피부에 영향을 끼친다는 사실을 알아야한다. 


곰팡이질환 : 무좀, 완선, 어루러기

자외선 다음으로 여름철 피부를 위협하는 것이 곰팡이 균이며 발의 무좀, 겨드랑이나 목의 어루르기(도장 부스럼), 사타구니 완선(사타구니 습진)은 모두 곰팡이 균에 의하여 생기는데 여름에 악화되는 대표적인 피부질환이다. 

축축하고 따뜻한 환경은 곰팡이가 살아가는 최적의 조건이 되므로 무좀은 땀이 많은 사람, 통풍이 잘 안되는 구두를 신는 사람, 발가락사이가 붙어 있거나 겹쳐있는 사람들한테 흔히 발생한다. 남성들에게 흔히 발생하는 완선은 사타구니 부위의 곰팡이 감염이 원인이므로 사타구니 부위에 살이 많거나, 이로 인해 마찰이 많다거나, 더위로 땀이 차 축축해지는 경우 많이 발생하다. 어루러기는 피부표면이 황갈색의 때가 끼인 듯한 색소 침착이 나타나거나 백반증처럼 탈색되는 형태로 나타나는데 주로 목, 가슴, 등, 겨드랑이, 배에 발생되고 가려움증은 거의 없으나 피부가 얼룩져 보여 미용적으로 흉한 피부질환이다.

이 질환들은 한번 발생하면 재발하기 쉬우므로 예방이 무엇보다 중요한데 특히 피부와 피부가 접히는 겨드랑이, 사타구니, 발가락 사이 같은 부위를 항상 청결히 하고 피부를 건조한 상태로 유지해야하며 땀을 많이 흘리는 사람은 속옷과 양말은 반드시 면제품을 사용한다. 신발 또한 공기가 잘 통하는 샌들 종류를 신는 것이 좋다.  

일부에서는 곰팡이 질환을 습진으로 생각하여 약국에서 쉽게 구입할 수 있는 복합성분의 연고로 치료하여 일시적으로 치료되는 듯이 보이지만, 이런 경우 오히려 피부병을 키우는 결과를 초래하게 되므로 주의해야한다. 치료는 항진균제 연고의 국소 도포로 치료되지만 환자에 따라서는 경구용 항진균제 등의 추가적인 치료가 필요하기도 하다. 


곤충 자상

휴가철에 산이나 바다로 가게 되면 모기, 독나방 등의 벌레에 의한 교상이 흔히 생긴다. 벌레에 물리게 되면 참기 힘든 가려움증을 느끼면서 홍반과 팽진이 발생되고, 긁다보면 2차 세균 감염이 발생하게 된다. 이를 예방하기 위해서는 야외활동시 가능한 신발을 꼭 신고, 벌레를 유인할 수 있는 헤어스프레이이나 강한 향수 등은 피하며, 캠핑장소 근처의 남은 음식은 꼭 덮어 놓을 것을 권한다. 땀을 많이 흘리는 사람이 모기에 잘 물리는 편이므로 샤워로 땀을 씻어 내고, 곤충접근을 막아주는 곤충기피제, 초음파를 사용한 곤충기피기 등의 여러 제품들의 사용하는 것도 좋은 방법이다. 치료로는 경한 경우에는 냉찜질이나 찬물 습포를 하여 독소의 흡수나 화학적 반응을 줄이거나 국소 스테로이드 연고를 부위에 바르는 것이 도움이 되고, 가려움증이 심한 경우에는 항히스타민제의 복용 등의 추가적인 치료가 필요할 수 있다. 


땀띠

우리의 몸은 땀을 배출하면서 체온을 떨어뜨리는데, 땀 배출이 워낙 급할 경우 땀구멍이 막히게 되어 나타나는 현상이 땀띠이다. 증상은 주로 이마, 머리, 몸통의 피부에 좁쌀크기의 깨끗한 물방울이 맺히게 된다. 

땀띠의 가장 효과적인 관리법은 땀을 흘리지 않도록 선풍기, 에어컨을 사용하거나 통풍이 잘되는 시원한 환경을 유지하면 새로운 발진이 중지되고 심하지 않는 경우에는 2주 이내에 정상피부로 회복된다. 땀띠를 예방하기 위해 파우더를 바르는 것은 도움이 되나 일단 발생한 후에는 파우더가 땀구멍을 막아 악화시키므로 바르지 않는 것이 좋다. 


식중독     

여름은 온도와 습도가 높기 때문에 세균이 잘 번식하고 음식이 아주 쉽게 상한다. 마시는 물도 세균이 오염되면 세균이 급속히 번식하기 때문에 특히 여름철에 문제가 된다. 음식을 잘못 먹어서 생긴 병을 통틀어 ‘식중독’이라 하는데, 식중독 중에서도 사람에서 사람으로 물이나 음식을 통해 전염이 되는 것을 특히 ‘수인성 전염병’이라 한다. 조개에 의한 패류독소, 버섯이나 복어의 독에 의한 중독 등은 전염이 되지 않는 반면 대장균에 의한 식중독, 세균성 이질, 장티푸스, 콜레라, 가성콜레라 등은 전염이 된다. 식중독이 걸리면, 설사를 가장 흔히 하지만, 배가 아프고, 구역질이 나면서 토하기도 하며, 열이 나고, 두통이나 몸살이 있는 경우도 있다.

식중독이 걸렸을 때에는 음식을 먹으면 설사가 더 심해지는 경우가 많기 때문에 일단 음식은 섭취하지 말고 수분을 충분히 섭취해야 하는데, 끓인 물이나 보리차 1리터에 찻숟갈로 고봉이 아니고 평평하게 설탕을 네 숟갈, 소금을 한 숟갈 타서 마시면 몸에 잘 흡수되기 때문에 탈수를 예방할 수 있다. 이렇게 만들어 먹을 수 없는 형편이라면 효과는 좀 떨어지지만 스포츠 음료를 사서 마시면 도움이 된다.

설사가 줄어들면 미음이나 쌀죽 등 기름기가 없는 담백한 음식부터 섭취해야 한다. 설사가 있다고 해서 설사약을 잘못 사용하다 보면 장속에 들어온 세균이나 독소를 배출하지 못해 병이 더 오래 가는 경우도 있기 때문에 함부로 사용하면 안된다.

설사가 하루 이틀이 지나도 멎지 않는 경우, 복통이나 구토가 심한 경우, 열이 많이 나는 경우, 대변에 혈액이 섞여 나오거나 변을 보고 난 후에도 시원하지 않고 뒤가 묵직한 경우, 설사나 구토가 심하여 입이 마르고 기운이 없어지며 소변이 잘 나오지 않는 경우에는 꼭 병원에 가서 치료를 받아야 한다. 노약자나 다른 질병이 있는 사람은 증상이 심하지 않더라도 병원에 가서 치료를 받는 것이 좋다.

식중독을 예방하려면 외출했다가 돌아오면 꼭 손을 씻고, 깨끗한 물을 마시는 것과 같이 개인위생을 철저히 지켜야 한다. 음식물 조리 및 보관시에도 조심해야 하는데, 조리를 하지 않은 음식 재료나 먹다 남은 음식을 되도록 빨리 냉장고에 넣어 보관해야 한다. 냉장고를 너무 과신해도 안되는데, 냉장고 속에도 오래 보관하다 보면 세균이 자랄 수 있기 때문이다. 김밥처럼 데워서 먹지 않는 음식은 만든 지 7시간 정도가 지나면 상했다고 생각해야 한다.


냉방병     

냉방병은 실내외의 온도차가 5도가 넘는 곳에 장시간 머물 때 생긴다. 냉방 시설이 잘된 곳에서 일하는 사람이 여름 내내 감기가 계속되거나 피곤하고, 소화가 안되거나 속이 아플 경우에는 냉방병을 의심해 보아야 한다.

냉방병을 예방하기 위해서는 실내 온도를 25~26도 정도로 유지하고, 찬바람이 직접 몸에 닿지 않게 해야 한다. 또 정기적으로 실내 공기를 환기시켜주고, 냉방기구를 자주 청소해주고 필터도 갈아주어야 한다. 낮에도 1~2시간 정도는 바깥공기를 쐬어야 한다.


열대야 

밤기온이 25도를 넘으면 뇌 속에 있는 수면을 담당하는 중추가 흥분하여 쉽게 잠이 오지 않게 된다. 밤잠을 제대로 자지 못하면 낮에 졸고, 다시 밤이 되면 잠을 못 이루는 악순환이 계속되어, 더위가 끝난 이후에도 불면증이 그대로 남게 되어 생활의 리듬이 완전히 깨진다. 또 수면 부족에 빠지다보면 입맛이 떨어지고, 또 낮에는 더위에 시달리다 보니 찬 음료수만 자꾸 마시고, 그러다 보면 더더욱 입맛이 떨어지게 되어 영양섭취도 부족해진다. 우리 몸의 저항력도 떨어져 여러 질병에 잘 걸릴 수 있게 된다. 또한 밤중에도 땀을 계속 흘리기 때문에 어린이와 노약자에게는 탈수로 인한 문제도 일어날 수 있다.

열대야를 잘 대처하기 위해서는 첫째, 실내온도나 체온을 적절히 떨어뜨려야 한다. 에어컨이 있다면 실내온도는 항상 26~28도를 유지하고, 선풍기는 잠드는 시간까지만 작동해야 한다. 자기 전에 미지근한 물에 샤워를 하는 것도 도움이 된다. 둘째, 무덥지 않은 초저녁에 20~30분간 가벼운 운동을 하면 숙면에 도움이 된다. 셋째, 무더위에 식욕이 떨어지더라도 식사는 꼬박꼬박 챙겨 먹어야 한다. 야식을 먹으면 소화를 시키느라 몸에서 열이 더 나기 때문에 피하는 것이 좋고, 허기가 느껴질 정도라면 우유 한잔 정도 마시는 게 좋다.

그 이외에 취침 전에는 커피, 홍차, 녹차 등의 카페인 음료를 삼가고, 담배도 피우지 말아야 한다. 카페인이나 담배는 뇌를 흥분시켜 깊은 잠에 들지 않게 하기 때문이다. 잠이 오지 않는다고 술을 마시는 것도 금물이다. 낮잠은 점심식사 후 20~30분 정도로 짧게 자는 것은 괜찮지만 그 이상 자면 오히려 좋지 않다.


열사병    

일반인들이 보통 열사병이라 부르는 병은 의학적으로는 다음과 같은 세가지로 나뉜다. 가장 가벼운 ‘열경련’은 더운 곳에서 심한 운동을 할 때 대개 장딴지 근육에 쥐가 나서 아픈데 이는 땀을 많이 흘려 염분과 수분의 빠져나가 생기는 것이다. 둘째로 ‘열탈진’은 무더운 곳에서 서 있거나 심한 운동이나 작업을 하다가 갑자기 온몸의 기운이 빠지고, 머리가 어지럽고, 구역질이 나며, 식은땀이 나는 병이다. 땀을 많이 흘려 탈수가 되고 염분도 많이 빠져나간 상태에서 물을 제대로 마시지 못하거나, 물만 마시고 소금기는 먹지 않으면 잘 발생한다. 일반인들이 열사병이라 부르고 있는 것은 바로 이 열탈진이다. 셋째로 의학적으로 ‘열사병’ 또는 ‘일사병’이라 부르는 병은 그 정도가 가장 심한데, 너무 심한 더위로 인해 체온조절을 못하게 되어 체온이 자꾸 올라가고 혼수상태에 빠지는 무서운 병이다. 평소 건강하던 사람에게는 잘 생기지 않는다.

열경련이나 열탈진이 일어났을 때에는 공기가 잘 통하는 시원한 곳에 누워있으면 대개 저절로 회복된다. 열탈진으로 실신까지 했더라도 시원한 곳에 눕혀두면 금방 깨어난다. 갈증이 날 경우에는 맹물을 먹지 말고 스포츠 음료나 물에다 소금이나 간장을 조금 타서 마시는 것이 좋다.


유행성 각결막염     

일년 내내 생길 수 있지만, 여름철에 잘 생기는 눈병이다. 수영장을 다녀온 후, 또는 눈병 환자와 접촉을 한지 5일 정도 지나고 나서 눈이 충혈되고 아프며, 눈물이 나고, 눈꼽이 많이 낀다. 어린아이들은 두통, 오한, 인후통, 설사가 나타나기도 한다. 한번 걸리면 3~4주 동안 고생할 수도 있고, 후유증이 생길 수도 있기 때문에 무엇보다도 예방이 중요하다. 평소에도 손을 자주 씻고, 손으로 눈을 부비지 않으며, 소독 안된 물수건으로 얼굴을 닦지 않는 등의 개인위생을 철저히 해야 하며, 특히 유행시기에는 많은 사람들이 많은 사람들이 붐비는 곳이나 소독 안된 수영장 등은 조심해야 한다. 가족 중 한명이 걸리면 다른 사람에게 쉽게 전염되기 때문에 되도록 접촉을 삼가야 한다.


말라리아     

학질. 모기에 물려서 발생하는 질병으로 우리나라에서도 서부 휴전선 지역을 중심으로 발생하고 있으며, 특히 열대지역을 여행할 때 조심해야 한다. 모기에 물리지 않는 것이 제일 좋은 예방법이며, 열대지역 특히 관광지나 도시가 아닌 오지를 여행할 때에는 미리 의사와 상의하여 예방약을 처방받아서 복용해야 한다.