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열성경련

[진료과] 소아청소년과       [관련 신체기관] 중추 신경계, 대뇌


1. 열성경련은 어떤 것인가요? 

소아의 뇌는 열에 의해 전기적으로 쉽게 흥분하기 쉬운 경향을 가지고 있기 때문에 열이 나면 경련이 발생하는 경우가 흔히 있습니다. 이렇게 열에 의해 초래되는 경련을 열성 경련이라고 합니다. 

열성경련은 전체 어린이들의 5~8% 정도가 경험하게 되는 아주 흔한 증상이며, 정의상으로는 만 3개월에서 5세 사이의 소아에서 열이 있을 때 발생하는 경련이라고 정의하고 있습니다. 그러나 뇌막염이나 뇌염 같은 뇌의 염증성 질환과 전해질 이상 등의 대사성 질환에 의해 초래되는 경련은 이 나이에 열이 나면서 발생한다고 하더라도 열성 경련이라고 하지는 않습니다. 3개월 이전이나 5세 이상에서도 단순한 열성 경련이 발생할 수는 있지만 이런 경우는 간질과 같은 다른 질환이 동반될 가능성이 높기 때문에 정밀진단이 필요합니다.


2. 경련을 하면 어떻게 해야 하나요?

열성 경련은 거의 대부분이 2~3분 이내에 멈추고, 또 2~3분 정도의 경련이 아이에게 부담이 되지는 않기 때문에 경련을 멈추게 하는 조치가 초기에는 특별히 필요하지 않다고 할 수 있습니다. 그러나 경련을 하면 아이가 의식이 없는 상태에서 입 안의 분비물이 증가하고, 토할 경우 함께 기도를 막아 질식할 수 있기 때문에 아이의 고개를 옆으로 돌려주어 입 안의 내용물이 밖으로 쉽게 흘러나올 수 있도록 도와주어야 합니다. 또 경련 중에 이빨로 혀를 물어 상처와 출혈을 일으킬 수 있으므로 주위에서 쉽게 구할 수 있는 나무젓가락 같은 비교적 부드러운 막대기를 이빨 사이에 가볍게 물려주어야 합니다.

경련은 뇌에서 발생하는 현상이기 때문에 이 때 손발을 바늘로 따거나 주무르는 민간요법으로는 경련이 멈추지 않습니다(실제로 따거나 주무르는 등의 조치를 하지 않는 다른 나라의 아이들이 우리나라의 아이들에 비해 경련을 오래하지는 않습니다). 그러나 경련이 5분 이상 지속될 경우에는 경련에 의해 뇌 손상이 초래되는 경련 중첩 상태(경련이 30분 이상 지속되는 상태)로 이행될 가능성이 높기 때문에 응급처치가 가능한 병원으로 빨리 옮겨야 합니다. 이 때 호흡을 잘 유지할 수 있게 편안한 자세로 고개를 옆으로 돌려주어 입 안의 내용물에 의해 질식되지 않도록 주의하고, 이를 악물고 있는 경우에는 나무막대 등을 이빨 사이에 물려서 이동시켜야 합니다. 

경련을 중단시킬 수 있는 방법은 약물치료가 유일하기 때문에 다른 처치를 하다가 아이에게 뇌 손상을 막을 수 있는 중요한 시간을 놓치지 않도록 바로 병원으로 옮기는 것이 중요합니다. 또 경련이 자주 재발하는 아이의 부모들은 경련이 발생했을 때 시행하는 응급조치에 대해 충분히 교육받는 것도 중요합니다. 


3. 열성경련을 자주 하면 뇌가 다치게 되나요?

열성경련을 하는 아이를 처음 보는 부모는 무척 당황하고 아이가 죽는 것이 아닌가 하고 생각하는 경우가 많습니다. 아이가 전혀 반응하지 못하고 몸이 굳어지거나 팔다리를 떠는 증상이 나타나기 때문에 이런 질환에 대해 경험이 없거나 미리 알고 있지 못한 부모로서는 무척 놀랄 수밖에 없습니다. 그러나 대부분의 열성경련은 아이에게 거의 영향이 없는 것으로 알려져 있습니다. 경련을 하는 중의 아이는 겉으로 보기에는 파랗게 질려 질식하는 것 같아 보이지만, 이러한 청색증은 피부나 팔, 다리로 가는 외부 순환의 감소로 생기는 현상이고, 뇌나 내부 장기에 대한 산소공급은 비교적 잘 보존되고 있습니다.

그러나 경련이 30분 이상 오래 지속될 경우에는 뇌 손상을 초래 할 수 있고, 또 열이 매우 높거나 호흡이 아주 미약할 경우와 같은 다른 조건들이 함께 있을 경우에는 30분 이내라 하더라도 뇌가 상할 수 있지만, 대개 5~10분 이내에 끝나는 경련은 뇌에 손상을 초래하지는 않는 것으로 알려져 있습니다. 마치 우리가 숨을 오래 쉬지 못하면 뇌가 상하거나 죽는 경우까지 생기지만, 잠깐씩 숨을 참았다가 다시 쉬는 것을 여러번 반복해도 아무 영향이 없는 것처럼 경련도 오래 지속하면 뇌 손상이 초래 될 수 있지만, 짧은 경련은 여러번 반복해도 뇌에 아무런 영향이 없다고 할 수 있습니다.  


4. 경련 중첩 상태란 무엇인가요?

경련 중첩 상태란 경련이 30분 이상 지속되거나, 짧은 경련이라 하더라도 충분히 회복되지 않은 상태에서 30분 이상 계속 반복되는 상태를 말합니다. 이러한 경련 중첩 상태는 뇌 손상을 유발하거나 뇌세포 손상을 초래하여, 회복된 이후에도 뇌 기능 장애를 남기거나, 치료가 잘 되지 않는 간질로 발전할 수 있습니다.

 경련이 시작한 후 5분 이내에 멈추지 않으면 경련 중첩 상태로 이행될 가능성이 높으므로 가능한 한 빨리 병원으로 이송하여야 합니다. 


5. 열성경련과 간질은 어떻게 다른가요?

간질이란 특별한 유발요인 없이 일상생활 중 예측할 수 없는 시기에 경련이 만성적으로 재발하는 질환이지만, 열성경련은 위에서 말한 바와 같이 3개월에서 5세 사이의 소아에서 열이 있을 때에만 경련이 나타나는 질환이라고 할 수 있습니다. 간질은 언제 경련이 발생할 지 모르기 때문에 항상 경련에 의한 사고 위험 등의 부담을 매우 오랫동안 또는 평생 갖게 되지만, 열성경련은 열이 있을 때만 발생하고 나이가 들면 열이 나더라도 경련을 하지 않는 일시적인 병 상태라고 할 수 있습니다.


6. 열성경련은 자주 재발하나요?

아이가 처음 열성경련을 했다면 부모로서는 그러한 일이 다시 일어나지 않을까 매우 염려하게 됩니다. 그러나 열성경련을 처음 한 아이의 반수는 경련이 재발하지 않습니다. 재발한다 하더라도 경련 중첩 상태만 발생하지 않는다면 아이에게 영향을 주지는 않으므로 우려할 필요는 없다고 할 수 있습니다. 또 3번 이상 재발하는 경우는 1/5 이내인 것으로 알려져 있습니다. 


7. 열성경련은 유전되나요?

열성경련은 비교적 강한 유전적 경향을 갖고 있는 것으로 알려져 있습니다. 그러나 부모중 한 명이 어렸을 때 열성경련이 있었다고 해서 자녀에게 모두 유전이 되는 것은 아니고, 그렇지 않은 경우에 비해 열성경련이 나타날 확률이 높다는 것을 의미합니다. 실제로 열성경련을 갖고 있는 아이의 10% 정도에서 부모가 과거에 열성경련이 있었던 것으로 알려져 있으며, 형제 중에는 17% 정도에서 열성경련이 동반된다고 합니다.


8. 열성경련을 자주 하면 지능이 떨어지나요?

경련이 길지 않은 경우에 뇌에 영향을 주지 않기 때문에 열성경련을 여러번 했다고 해도 지능이 떨어지지는 않는 것으로 알려져 있습니다. 실제로 열성경련을 자주 한 아이들과 자주하지 않은 아이들과의 지능 지수를 비교해보면 별 차이가 나지 않는다는 연구 결과들이 많이 있습니다. 그러나 경련이 오래 지속되면 뇌 세포 일부의 손상이 진행될 수 있기 때문에, 늦어도 5분 이상 경련이 스스로 멈추지 않으면 치료가 가능한 병원으로 빨리 옮기는 것이 바람직합니다.


9. 복합 열성경련이란 무엇인가요?

일반적으로 열성경련은 아이가 열이 올라갈 때 전신적으로 경련이 나타나고, 대부분 5분 이내에 멈추게 됩니다. 또 열이 올라갈 때 한번 경련이 나타나고 하루에 두 차례 이상 반복되지 않습니다. 이와 같이 하루 한번, 15분 이내의 전신성 경련이 나타나는 상태를 단순 열성경련이라고 합니다. 

복합 열성경련은 신체의 일부에서만 경련이 발생한다거나, 경련이 15분 이상 지속될 경우, 또 하루에 두 차례 이상 경련이 재발하거나, 경련 후 일시적 부분 마비 같은 후유증이 있는 열성경련을 말합니다.


10. 복합 열성경련은 얼마나 흔한가요?

전체 열성경련 환아 중 약 15% 정도는 복합 열성경련인 것으로 알려져 있습니다. 가장 많은 형태는 하루 두번 이상의 경련이 발생하는 형태이고, 15분 이상 지속되는 경우가 그 다음, 부분성 경련이나 경련 후 일시적 마비가 나타나는 경우가 가장 적게 발생합니다.


11. 복합 열성경련은 더 위험한가요?

복합 열성경련이라고 해도 경련의 재발률이 더 높지는 않습니다. 그러나 15분 이상 경련이 오래 지속되면 다음에 경련이 다시 나타난다 하더라도 경련이 오래 지속될 수 있기 때문에 항상 주의를 기울여야 합니다. 또 단순 열성경련에 비하여 후에 간질로 발전하는 경우가 약간 높은 것으로 알려져 있습니다.


12. 열성경련이 있을 때 어떤 검사가 필요한가요?

전형적인 열성경련의 경우에는 특별한 검사가 필요하지는 않습니다. 그러나 열이 나면서 경련이 나타나는 질환들 중에는 뇌막염이나 뇌염 같은 신경계 감염 질환이라던가, 라이 증후군 또는 전해질 이상과 같은 대사성 질환들이 있을 수 있기 때문에 이런 질환들과의 구분이 확실치 않을 경우에는 혈액 검사나 혈중 전해질 검사, 뇌척수액 검사들이 필요할 수 있습니다. 소변검사, 소변배양, 혈액배양검사 등은 열이 나는 원인을 평가하는데 도움이 될 수 있고, 뇌파 사는 열성경련 이외에 뇌기 능 평가 또는 다른 종류의 간질 성향에 대한 평가가 필요할 경우에 제한적으로 시행할 수 있습니다. 또 단순한 열성경련에서는 머리 안쪽의 외상이나 감염증이 의심되는 경우를 제외하고는 MRI나 CT 등의 영상 검사는 필요하지 않다고 할 수 있습니다.


13.열성경련을 하는 아이들은 커서 간질로 발전할 수 있나요?

열성경련이 없었던 아이들에서 후에 간질이 발생하는 비율이 약 0.5~1% 정도인데 비해 열성경련이 있었던 아이들은 약 3%에서 간질이 발생하는 것으로 조사되어 있습니다. 다시 말하면 열성경련이 있었던 아이들 중 97%는 간질과 무관하다고 할 수 있습니다. 이러한 간질 발생율은 무시할 수 있을 정도의 낮은 상태라고 할 수 있으므로 열성경련을 했다고 해서 후에 간질이 된다고 생각할 필요는 없습니다. 열성경련의 형태가 복합 열성경련이었다거나 대뇌 기능 장애를 가지고 있는 경우라던가, 집안에 간질을 앓고 있는 환자가 있을 경우에는 후에 간질로 이행되는 경우가 좀더 높기는 하지만, 이러한 요인들을 모두 가지고 있는 경우라 하더라도 후에 간질이 발생할 확률은 약 12% 정도 밖에는 되지 않습니다. 결국 소아 연령에서 열과 함께 발생하는 경련이라면 아무리 간질의 특징적 소견을 많이 가지고 있다고 하더라도 88%에서는 간질로 발전하지 않는다고 할 수 있습니다.


14.열성경련에서 간질로 발전하는 것은 막을 수 있나요?

열성경련 환자가 후에 간질로 발전하는 것은 그런 성향을 이미 가지고 있었기 때문이라고 할 수 있습니다. 즉 열성경련에 의해서 간질이 발생하는 것이 아니므로, 열성경련에 대한 어떠한 예방적 치료도 간질 발생을 막을 수 없는 것으로 알려져 있습니다. 그러므로 열성경련을 하는 아이들에게 후에 간질이 발생하는 것을 막을 목적으로 시행하는 치료는 불필요합니다. 그러나 경련 중첩 상태는 뇌의 일부에 손상을 주어, 손상된 부위의 상처 조직에 의해 간질이 발생할 수 있기 때문에, 경련 중첩 상태를 예방하기 위한 치료는 간질 예방에 도움이 된다고 할 수 있습니다.


15. 열성경련은 예방할 수 있나요?

대부분의 열성경련은 열이 오르는 중에 발생하게 됩니다. 실제로 부모들이 아이가 경련 할 때는 열이 있다는 것을 모르고 있다가 경련이 끝난 후에 열이 높게 올라가 있는 것을 확인하는 경우가 많이 있습니다. 이와 같이 처음 열이 오를 때 발생하는 경련은 미리 예측하기가 어렵기 때문에 예방이 불가능합니다. 그러나 열이 오른 뒤에 경련이 발생하는 아이들은 열을 빨리 떨어뜨려 준다거나 해열제와 함께 항경련제를 함께 투여하여 경련을 방지할 수도 있습니다. 또 열이 오르면서 경련이 나타나는 아이라도, 열이 오르기 전에 잘 놀지 않는다거나, 잘 먹지 못하고 보채거나, 축 늘어지는 증상이 관찰될 수 있으므로, 이 때 바로 해열제를 투여하거나 옷을 벗겨 미지근한 물로 몸을 닦아 열이 오르는 것을 막아준다면 경련의 예방이 가능합니다. 경련이 자주 재발하는 아이에게는 이러한 전조 증상이 있을 때, 항경련제를 해열제와 함께 투여하면 경련 발생을 억제할 수도 있습니다.


16.열성경련을 막기 위해 오랫동안 약을 먹이는 것이 필요한가요?

1980년대 이전까지는 열성경련을 자주 하는 아이들에게 장기적으로 항경련제를 투여하는 경우가 종종 있었습니다. 그러나 짧은 경련은 여러 차례 하더라도 뇌에 손상을 주지 않는다는 것이 알려지고, 항경련제를 오래 복용하는 것이 지능 발달을 떨어뜨린다는 연구 결과가 보고되면서 열성경련을 예방하기 위한 장기적인 약물 복용은 바람직하지 못하다는 결과가 확인되었습니다.

실제로 열성경련의 예방에 효과적인 것으로 알려져 있는 페노바비탈을 2년 동안 복용할 경우, 그 아이가 2년 동안 할 경련의 반 정도를 막아주지만 지능발달 지수를 약 10점 정도 저하시키는 것으로 조사되어 있습니다. 또 열성경련 예방에 어느 정도 효과적인 발프로인 산(오르필, 데파킨)이라는 항경련제는 하루 3번씩 복용해야 하는 부담도 있지만, 1세 이전에는 간기능 부전이 일어날 가능성이 높기 때문에 안전한 치료는 아니라고 할 수 있습니다. 

결국 일년에 평균 4~5회의 경련이 나타나는 아이에서 예방적 약물 치료를 한다고 하면, 2~3회의 경련을 방지하기 위해 1년 내내 약물을 복용하여야 하는 심리적 부담과 지능 저하 또는 간 독성의 위험을 감수하여야 하기 때문에 장기적 약물치료는 득보다 실이 많다고 할 수 있습니다. 그러나 경련이 시작된 후 30분 이상 멈추지 않는 아이들의 경우에 병원까지 바로 이동할 수 없는 상황이라면 제한적으로 도움이 될 수도 있습니다. 이러한 경우에 다이아제팜(발륨)이라는 항경련제를 열이 날 때 해열제와 함께 투약하거나, 항문으로 관장을 시키는 것으로도 경련을 어느 정도는 방지할 수 있습니다.