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안면 홍조

[진료과] 피부과       [관련 신체기관] 얼굴


의학적으로 얼굴이 붉어지는 현상을 ‘안면홍조’라 부른다. 단순히 얼굴이 붉어지는 상태가 아닌, 다른 사람보다 얼굴이 더 쉽게 빨개지고 잘 가라앉지 않는 경우를 말한다. 적당한 분홍빛의 얼굴은 건강하고 생기 있어 보이지만, 과도한 붉어짐은 자신감 부족과 부끄럼 많은 소심한 사람으로 상대방에게 오해를 살 수 있다. 또한 적절한 관리없이 방치될 경우 그 증세가 점차 심해지기 때문에 초기부터 적극적인 케어가 필요하다. 

특히, 안면홍조 환자들은 얼굴이 붉어지며 겪는 생활의 불편함보다 그로 인한 정신적인 스트레스로 병원을 찾는 경우가 많다. 증상이 미미할 경우 별다른 문제가 없지만 심각한 사람들의 경우 대인기피증까지 겪는 경우도 있다. 안면홍조증가 왜 발생하게 되는 것인지 정확한 원인을 파악하고 치료법에 대해서도 알아보자. 


원인

홍조는 얼굴이나 목, 가슴 위쪽에 일과성으로 홍반이 발생하는 것을 말하며 자율신경이나 혈관활성물질에 의해 피부의 모세혈관이 일시적으로 확장되기 때문에 발생한다. 홍조의 발생에는 많은 원인이 있을 수 있으며, 알코올, 매운 음식, 불안이나 정서적 긴장에 의한 홍조, 주사라고 불리는 피부과 질환에 의한 홍조가 있다. 드물게 카르시노이드증후군, 비만세포증, 갑상샘수질암, 크롬친화세포종 등의 전신질환에 동반되는 홍조나 항고혈압제 혹은 항암제 복용에 의한 홍조, 폐경에 의한 홍조가 있다.

이중 주사는 다양한 임상증상을 보이는 만성 충혈성 피부질환으로 얼굴의 중앙 부위, 특히 코 주변부, 뺨, 턱, 이마 등에 주로 발생하는 지속적인 홍반과 구진, 고름물집, 반복적인 홍조 및 모세혈관확장(실핏줄 증가)을 특징으로 한다. 

주사 환자는 똑같은 자극에도 일반인에 비해 혈관이 쉽게 늘어나고, 늘어난 후에는 다시 줄어들지 않는다. 이런 현상이 지속될 경우 병터 부위의 피부가 불규칙하게 두꺼워지며 모공이 늘어나 울퉁불퉁한 딸기코의 형태로 진행할 수도 있다. 또한 눈을 침범할 경우 반흔으로 인해 각막 천공, 시력 저하를 야기할 수도 있어 반드시 치료가 필요한 질환이다. 

확실한 원인은 밝혀져 있지 않으나 여러가지 인자가 발병 및 경과에 영향을 주는 것으로 알려져 있다. 대부분의 주사 환자에서 열이나 다양한 자극에 대해 혈관 조절 기능 이상이 관찰되고, 햇빛에 의한 손상, 모낭진드기인 모낭충의 증가가 연관이 많다고 추정되고 있으며, 이 외에도 유전적인 소인, 내분비이상, 국소감염, 비타민결핍, 음주 등과도 관련성이 있다.


주사는 임상형태에 따라 다음과 같이 4가지로 분류할 수 있다.

첫번째는 홍반혈관확장형 주사이다. 처음에는 자외선조사, 열, 한랭, 화학적 자극, 감정 고조, 술, 뜨겁거나 자극성이 있는 음식 등 여러 비특이적인 자극에 의해 일시적인 홍반이 발생한다. 이러한 홍반은 따갑거나 화끈거리는 증상을 동반할 수 있으며, 수 시간에서 수 일간 지속되기도 한다. 만성으로 진행하는 경우 홍반이 오래 지속되고 모세혈관확장이 나타난다. 

두번째는 구진고름물집형 주사이다. 0.5~1mm 크기의 볼록 튀어나온 반구상의 구진과 고름물집이 얼굴 중심부에 나타나고 얼굴의 모공이 두드러진다. 좀더 진행된 상태에서는 얼굴 전체에 걸쳐 염증 병터가 발생하며 두피까지 번질 수 있다. 홍반혈관확장형 주사에서와 같이 안면홍조가 동반될 수 있다.

세번째는 딸기코종형 주사이다. 중년 이후의 남성에서 주로 발생하며 코의 아랫부분이 불규칙적으로 증식되어 울퉁불퉁한 종괴의 형태를 취하며, 모공이 확장되어 피부표면이 특징적인 오렌지껍질 모양을 보이게 된다. 

네번째는 안(眼)주사이다. 이는 눈을 침범하는 주사로 눈꺼풀염, 공막염, 결막염, 홍채염, 각막염 등의 눈병터가 생기는데, 그 중 눈꺼풀염이 가장 흔하다. 다른 아형에서와 같은 일반적인 피부 증상이 이마, 미간, 윗눈꺼풀, 코 혹은 뺨에 생길 수 있으나 피부 병변없이 눈만을 침범하기도 한다. 


구분이 필요한 질환

구분이 필요한 질환으로는 여드름, 지루피부염, 홍반루푸스, 피부근육염, 입술주위염, 다형 광발진, 사르코이드증 등이 있으며, 많은 경우 임상양상으로 감별이 가능하나, 경우에 따라 혈액검사와 조직검사가 필요할 수도 있다.


치료

주사는 치료가 어려우며 적절한 치료에도 불구하고 호전과 악화를 반복하는 만성적인 경과를 보인다. 국소요법으로는 항생제 연고, 면역조절제 연고 및 비타민A 유도체 연고를 사용해 치료해 볼 수 있으며, 전신요법으로는 항생제, 비타민A 유도체 등을 사용할 수 있다. 확장된 모세혈관은 전기응고법이나 레이저로 치료해 볼 수 있으며, 딸기코종의 경우 외과적 절제, 전기수술, 레이저 등을 시도해 볼 수 있다.

생활습관을 개선하여 악화인자를 제거하는 것 또한 주사의 치료에 큰 부분을 차지한다. 주사의 주된 증상인 홍조와 혈관 확장을 일으키는 열, 한랭, 과도한 일광 노출 등을 최소화하고, 음주와 뜨겁고 매운 음식을 피하는 것이 매우 중요하다.