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소아의 알레르기질환

[진료과] 소아청소년과, 알레르기내과       [관련 신체기관] 전신


알레르기 질환은 전 인구의 10-20%에서 관찰될 정도로 흔한 질환으로 뚜렷한 증가 추세에 있다. 이는 현대 사회가 점점 복잡 다양하게 발달해 나가면서 알레르기 질환을 유발할 수 있는 여러 알레르겐들이 많아지고 있기 때문에 진단 및 치료를 제공하여 환아의 정상적인 영양 및 발달과 함께 보호자의 삶의 질을 함께 높이고자 소아 알레르기 클리닉을 운영하고 있으며, 호흡기 질환의 진단 및 치료를 위해 최신지견, 진단시설을 갖추어 진료에 만전을 기하고 있습니다. 


소아 알레르기와 성인 알레르기는 어떠한 차이가 있나?

신생아와 영유아는 호흡기와 위장관을 싸고 있는 점막이 미숙하여 알레르기 원인 물질이 신체내로 쉽게 들어올 수 있고, 면역기능이 미숙하므로 이를 정상적으로 처리하지 못해 알레르기를 일으킬 가능성이 매우 높습니다. 이 시기에 알레르기 예방을 위한 환경관리, 위생관리가 매우 중요하다고 볼 수 있습니다. 

다음으로 알레르기 행진이 있습니다. 이것은 나이에 따라 알레르기 질환의 양상이 다르게 나타나는데 이는 접촉하게 되는 알레르기 물질과 면역학적 기능이 연령에 따라 변화하기 때문입니다. 대체로 신생아기에는 음식물로, 특히 구토, 설사 등의 위장관 알레르기가 주종을 이루다가, 차츰 아토피 피부염과 다양한 호흡기 증상을 많이 호소하고, 3-4세경부터는 주로 천식을 일으키면서 학령기를 지나게 됩니다. 학령기 중반 이후에는 점차 알레르기 비염이 증가하게 되고, 사춘기에 접어들면서는 알레르기 증상을 호소하는 경우가 현저히 감소하게 됩니다. 이러한 일련의 현상을 알레르기 행진이라고 하고 알레르기 질환의 자연 경과로 보고 있습니다. 


소아 알레르기 호흡기 클리닉에서는 어떤 일을?

최근 문명이 발달하고 산업화되면서 천식, 알레르기 비염, 아토피 피부염, 식품 알레르기, 두드러기 등 알레르기 질환의 발생빈도가 급격히 증가하고 있습니다. 

소아 알레르기 호흡기 클리닉에서는 알레르기 질환의 진단을 위해 첫째, 채혈을 통한 알레르기 항원검사(MAST, CAP 등) 둘째, 피부반응 검사 셋째, 기관지유발 검사 넷째, 폐기능 검사 다섯째 최대호기유속측정 등을 시행하고 있고, 통상적인 검사 방법으로 진단이 어려운 경우 연구실에서 시행하는 검사를 통해 정확한 알레르기의 원인을 밝히고 있으며, 알레르기 항원을 탈감작시키는 면역요법 등 최신치료를 시행하고 있습니다. 


알레르기 일으키는 원인물질(알레르겐)은 ? 

현대 사회가 점점 복잡, 다양하게 발달해 나가면서 알레르기 질환을 유발할 수 있는 여러 화학물질들이 많아졌으며, 대기오염으로 인해 기관지천식을 비롯한 여러 알레르기질환의 발생이 많아졌다. 중앙난방으로 실내에 적당한 온도와 습도가 유지됨으로써 집먼지 진드기, 곰팡이 등의 번식이 용이해졌고, 대기오염중의 아황산가스, 황산화물, 오존 등은 기도의 염증반응을 유발한다. 아울러 인스탄트식품과 패스트푸드의 유행과 함께 야채의 신선도를 유지하기 위해 사용하는 방부제, 인공감미료, 식용색소 등의 첨가제에 의해서도 기관지천식이 발생할 수 있다. 

이런 다양한 원인중에서도 알레르기 유발하는 대표적인 원인으로는 집먼지 진드기, 꽃가루, 곰팡이, 애완동물의 털과 비듬, 바퀴벌레 따위의 곤충 부스러기 등과 음식물, 음식물첨가제, 약물 등이 있다. 


기관지 천식 

기관지 천식은 기관지의 알레르기 반응에 의한 만성염증질환입니다. 즉, 천식은 알레르기질환 중에서 가슴인 기관지에 나타나는 병으로 숨을 쉴 때 공기가 지나가는 길인 기관지가 다른 친구들 보다 더 예민해서 생기는 병입니다. 자극물질에 대한 예민한 반응으로 염증과 함께 기관지가 수축되어 여러 가지 증상이 나타납니다. 

기침, 가슴이 답답하고, 숨쉬기 어렵고, 쌕쌕소리, 짧은 호흡, 가슴 조임이 천식 환자에게 나타나는 대표적인 증상이며, 이런 증상이 낮보다는 밤에 더 심해지는 경우가 많습니다. 기침은 특히 소아에게서 많이 나타납니다.  이러한 세 가지 증상이 복합적으로 발생하면 기관지는 좁아지고 공기의 이동 통로를 차단시킵니다. 특히 숨을 내쉴 때 이러한 현상이 더욱 심해집니다. 이때 적절하게 치료하지 않으면 가역적인 기도 과민성도 비가역적이 될 수 있으므로 스테로이드와 같은 항염증제를 이용하여 조기에 치유하는 것이 기관지 천식의 가장 적절한 치료제로 인정받고 있습니다.


식품 알레르기와 아토피 피부염  

태어난 뒤 2개월 정도가 지나면 뺨과 팔다리에 홍조를 띠고 피부껍질이 일어나는 경우를 종종 보게 됩니다. 이를 태열 혹은 아토피 피부염이라 고 합니다. 아토피 피부염, 두드러기 또는 설사 등의 식품 알레르기를 일으키는 식품으로는 계란이 가장 흔한 원인이었고 우유, 밀, 메밀, 콩 순으로 나타났습니다. 따라서 계란을 우선 제한해 보고 상태를 관찰하면서 필요시 전문가의 의견에 따라 다른 음식을 제한하는 것이 바람직합니다. 

신생아와 영유아기에 발생한 식품관련 알레르기는 잘 관리해 주면, 위장관의 발달과 면역계의 발달이 원숙해지는 3-5세 경에는 대부분 사라집니다. 식품관리와 함께 피부 보습을 철저히 하고 피부에 자극이 되는 요인을 피하고 목욕 등 위생관리를 철저히 해 주어야 합니다. 심해지면 적절한 보습제와 연고를 발라주고 또는 항히스타민제를 복용시키면 됩니다. 이러한 기본적인 치료를 성실히 받으면 반드시 좋아지는 병이라는 것에 대한 확신을 가지는 것도 치료에 중요합니다. 


알레르기 치료는?  

우선적으로 알레르기를 일으키는 원인을 찾아 피하도록 하고, 약제를 이용하여 천식의 경우에는 흡입요법 등의 약물 요법, 필요한 경우 면역요법을 추가하기도 합니다.