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퇴행성 관절염

[진료과] 정형외과, 류마티스내과, 재활의학과       [관련 신체기관] 관절


두 개 이상의 뼈가 만나 움직임이 가능하도록 하는 부분을 관절이라고 합니다. 관절을 이루기 위해 만나는 뼈의 끝 부분에는 연골과 활액막이라는섬유성 막이 관절을 싸고 있으며, 이 막은 관절액을 만들어서 연골 사이의 마찰력을 줄여 관절이 쉽게 움직일 수 있도록 도움을 줍니다. 

관절염은 관절에 무리한 힘이 가해지거나 손상을 입었을 경우에 부종, 통증, 강직 등의 증상이 나타나는 것을 의미합니다. 염증은 우리 몸이 부상을 당하거나 병에 걸렸을 때 이를 극복하기 위해 나타나는 반응입니다. 여러가지 원인에 의해 반복적으로 관절에 염증이 생기면 만성적 증상을 나타낼 수 있습니다. 증상은 가벼운 통증에서부터 일상 생활을 못할 정도의 심한 통증 및 기능적 장애까지 다양합니다. 

가장 많이 알려진 관절염으로는 퇴행성 관절염과 류마티스성 관절염, 감염성 관절염이 있지만, 그 외에도 다양한 관절염이 존재합니다. 


관절염 환자 중 퇴행성관절염(골관절염)이 가장 흔하며, 대부분은 나이가 들면서 노화 작용으로 골관절염이 발생하게 됩니다. 그러나 강한 충격이나 외상에 의해 인대 손상이나 골절 등이 발생한 이후 또는 운동선수와 같이 관절을 과도하게 사용하는 경우에는 젊은 나이에도 발생할 수 있습니다. 주로 발생하는 관절은 척추, 고관절, 슬관절같은 체중부하가 되는 관절에서 흔하게 발생하며, 손가락, 손목, 팔꿈치 관절, 어깨 등에서는 상대적으로 빈도가 낮습니다.

 

원인

원인은 부위별로도 어느 정도 차이를 보일 수 있는데, 척추의 경우는 직업적으로 반복되는 작업이나 생활습관 등이 원인이 될 수 있다. 엉덩이 관절에 있어서는 무혈성 괴사와 엉덩이 관절 이형성증이 많은 원인을 차지하며, 발목 관절의 경우 발목 관절의 골절 또는 주변 인대의 손상이 퇴행성 관절염을 유발하는 가장 흔한 원인이 됩니다.

대부분 고령에서 질환이 발생하고, 노화와 연관된 변화가 퇴행성 관절염의 발생 위험을 증가시키기는 하나 다른 능동적 요소가 있는 만큼 노화 자체가 원인은 아닙니다.


진단 

관절염은 주로 환자의 증상에 대한 자세한 문진, 신체 검진 등을 통해 진단이 가능합니다. 단순 방사선 검사(X-ray)는 관절의 상태와 관절염으로 인한 관절 손상의 정도를 평가해 볼 수 있어 관절염 진단에 있어 중요한 방법 중 하나입니다. 


치료

1) 생활 습관 개선

나쁜 자세나 습관, 생활이나 직업, 운동 활동 등 과부하가 되는 것은 가급적 바꾸어야 통증 경감은 물론 관절의 손상을 방지할 수 있습니다. 비만이 체중 부하 관절의 퇴행성 관절염 발생과 밀접한 관련이 있고, 특히 무릎 관절 부위의 유병률과 밀접한 관계를 보이므로 체중 감량이 퇴행성 관절염 증상 개선에 도움이 될 수 있습니다. 또한 지팡이 등의 보조 기구를 사용하여 관절에 가해지는 부하를 줄여주는 것도 효과적일 수 있습니다.


2) 약물 요법

퇴행성관절염을 예방하거나 치료할 수 있는 확실한 약물은 개발되어 있지 않다. 그러나 진통 및 항염 작용을 가진 많은 약품들이 개발되어 현재 사용되고 있다. 비스테로이드성 항염제가 대표적인 약제로 가장 많이 사용되고 있지만, 장기 투여의 가능성이 있으며 소화기계 및 혈액응고기전의 부작용이 있을 수 있어 전문의의 처방에 따른 신중한 투약이 필요합니다. 


3) 물리치료 및 운동치료

지팡이, 목발 등의 보행 보조기구를 이용하여 체중 부하 관절에 부담을 줄여주거나, 부목, 관절 보조기 등을 이용하는 것도 해당 관절에 스트레스를 줄여주어 관절염 증상을 완화시킬 수 있습니다. 또한 일상 생활이나 작업 도중에 해당 관절에 나쁜 영향을 주는 동작을 피하는 것도 관절을 보호할 수 있는 방법입니다. 열, 적외선 치료 등의 물리치료는 관절의 강직을 풀어주는데 도움을 줄 수 있으며, 운동 치료를 통해 관절 주위의 약해진 근육들을 강화시키는 방법도 있습니다. 


수술적 치료

약물이나 물리치료 등 다른 보존적 치료 방법을 시행했음에도 불구하고 지속적으로 증상이 있는 환자는 수술적 치료를 요하게 됩니다. 관절염의 치료에는 다양한 수술적 방법이 있으며, 의사와 환자는 충분한 진찰과 상담을 통해 환자의 증상, 직업, 건강상태 등을 고려하여 적절한 수술적 치료법을 선택해야 합니다. 일반적으로 사용되고 있는 수술 방법으로는 관절경을 이용한 관절 내 유리체의 제거, 활막 절제술, 골극 제거술, 절골술, 관절 성형술 및 관절 고정술 등이 있습니다


1) 관절경

관절경을 이용하여 관절 내부를 세척하고 유리체 및 활액막을 제거하여 증상을 완화시킬 수 있다. 최소한의 피부 절개로 수술이 가능하고 수술 전후 통증이 적으며 수술 후 회복에 필요한 기간이 비교적 짧아 특히 무릎 관절염 환자에게 흔히 시행된다. 그러나 질환의 완전한 치료를 얻기 어려우며 수술의 효과가 지속되는 기간도 환자마다 달라 예측하기 어려운 면이 있다.


2) 절골술

절골술은 일반적으로 퇴행성 관절염이 중등도 이하이거나, 관절의 한 부분에만 발생한 경우 관절의 정렬을 바꾸어 줌으로써 하중이 가해지는 부분을 변경시킬 목적으로 시행된다.


3) 소파관절 성형술, 다발성 천공술

연골 아래 골에 미세 출혈을 일으켜 관절 연골의 재형성을 촉진하는 방법으로 중기 이하의 관절염에서 시도된다.


4) 관절 성형술, 관절 고정술

보다 심한 관절염에서 고려되는 방법으로, 인공 관절 치환술이 대표적이고 효과적인 방법이다. 손목이나 발목 관절의 퇴행성 관절염에 대해서는 경우에 따라 관절 고정술이나 자가 조직을 이용한 관절 성형술이 고려되기도 한다.