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폐경과 골다공증

[진료과] 산부인과        [관련 신체기관] 난소


갱년기는 폐경 이행기라고도 하며 사춘기와 비슷한 큰 변화의 시기이다. 사춘기는 난소가 기능을 시작하는 시기이고, 갱년기는 이제까지 활동하던 난소가 그 기능을 상실하는 시기이다. 즉,  성년기에서 노년기로 넘어가는 시기로 45세에서 55세까지의 기간을 의미합니다. 폐경은 마지막 월경을 의미하며 평균 51세이다. 

최근 여성의 평균 수명 연장으로 인생의 30% 이상이 폐경 후 호르몬이 부족한 기간이 되었다. 따라서 갱년기 및 폐경 이후 여성들의 경우 그 상태에 따라 호르몬요법에 대해 의료진과 상담이 필요하다. 


치료방법에는 경구투여와 비경구투여 등의 여러가지 치료방법이 있다. 호르몬 치료는 대부분 손해보다 이득이 많기 때문에 금기증이 없는 폐경 여성의 경우 전문의와 상의해 득과 실을 면밀히 검토한 뒤 치료에 임하는 것이 좋다. 호르몬치료로 얻을 수 있는 효과는 다음과 같다.

● 안면홍조의 방지

● 질 및 비뇨기계의 위축 방지

● 수면장애 및 기타 심리적 증상의 호전

● 골다공증의 예방

● 심혈관 질환의 예방

● 대장암 발생률 감소


폐경 여성의 경우 또한 골다공증의 위험성이 높아지므로 이에 대해서도 진료와 상담이 필요하다. 골다공증은 우리 주위에 흔히 볼 수 있는 질병으로,  뼈를 구성하는 미네랄(특히 칼슘)과 기질이 감소한 상태이며, 쉬운 말로 하면 정상인 보다 뼈에 구멍이 많이 생기는 것으로 골절의 위험이 높은 상태를 말한다. 

진단방법은 다양하나 가장 널리 사용되는 검사법은 골밀도 측정이다. 골밀도 검사방법은 ‘골밀도 측정기’에 가만히 누워 있으면 0.1mm 정도로 뼈의 단층촬영이 이루어지고 컴퓨터로 연결해서 결과를 알 수가 있다. 촬영시간은 5분 정도, 방사선을 이용한 촬영이지만 방사선 노출 위험은 거의 없다. 주로 척추뼈 안의 칼슘의 농도를 측정하여 정상과 비교하는데 1분 이내에 결과를 판독할 수 있다. 


골다공증 치료방법으로는 호르몬 치료가 우선적으로 고려되며, 이와 병행하여 걷기, 계단 오르기, 조깅, 자전거 타기 등은 유산소 운동을 일주일에 3일 이상 시행하면 치료효과가 커진다. 흡연과 음주는 삼가야 하며 카페인 섭취를 줄이고, 우유를 섭취하는 것이 좋다. 칼슘, 비타민 D, 칼시토닌, 여성호르몬, 비스포스포네이트 등의 약물치료도 고려할 수 있으며, 무엇보다도 환자 개개인에 대해 개별적인 처방이 필요하다. 


여성중 골다공증에 걸리기 쉬운 사람

● 저 칼슘 섭취자

● 운동이 부족한 사람

● 작은 체구의 마른 사람

● 음주와 흡연이 과다한 사람

● 위장병 등으로 영양섭취가 불량한 사람

● 신장이 1년에 0.5cm 이상 감소하거나, 양팔의 길이보다 신장이 작거나 허리가 굽은 사람

● 조기 폐경된 여성(40세 이전)

● 고령자(60세 이상)

● 가족력이 있는 사람

● 백인 또는 동양인

● 부신피질 호르몬(스테로이드)이나 항경련제 상용자

● 갑상선 기능항진증(그레이브씨병) 환자


골다공증을 예방하기 위해서는 젊었을 때 특히 30세 이전에 튼튼한 뼈를 만들어 놓은 것이 가장 중요하다. 흡연과 음주는 하지 않는 것이 좋으며, 운동은 골다공증의 예방 뿐 아니라 치료에 있어서도 아주 중요하다. 

운동은 강한 뼈를 만들고 유지시키는데 중요한 역할은 한다. 뼈는 근육이 붙어 있는데 이 근육을 스트레칭시키는 운동을 함으로써 뼈를 자극시켜 골밀도를 증가시킬 수 있다. 운동 중에는 중력에 대항하는 운동, 즉 체중이 실린 운동이 골다공증에 유익하다. 가벼운 운동으로 산보, 조깅, 자전거 타기, 계단 오르기, 댄스 등이 좋고, 자전거 타기 등은 좋은 유산소 운동이지만 뼈에 체중을 실어주는 운동이 아니기 때문에 골다공증에는 효과적인 운동이 못된다.