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담석증

[진료과] 소화기내과, 소아청소년과, 외과        [관련 신체기관] 담낭, 담도


담즙은 간에서 만들어져 담낭(쓸개) 내에서 일시 머물다가 음식물을 섭취하면 담낭이 수축하면서 담관을 통해 십이지장으로 배출되고 소화작용을 돕게 된다. 담석증은 담즙이 흐르는 길에 돌이 형성된 것을 말한다.

또한 담석은 해부학적 발생위치에 따라 담낭(쓸개)에 생기는 담낭 결석, 담도에 생기는 총담관 결석, 간내 담관 결석으로 나눌 수 있다.

 

원인

담석을 종류별로 살펴보면 콜레스테롤 담석, 색소성 담석 그리고 두가지의 혼합형이 있다.

콜레스테롤 담석은 간에서 콜레스테롤 대사 이상이 나타나거나 담낭 운동의 이상으로 담낭 내에 담즙이 오래 머무르는 것(저류)이 원인이 된다. 담낭 내 담즙의 저류나 운동 이상의 증상은 금식, 임신, 여성호르몬 이상, 적혈구 이상, 척수 손상, 당뇨, 비만 등에서 흔히 관찰된다.

색소성 담석의 형성은 담즙의 감염과 혈액 내 적혈구의 용혈(溶血)이 중요한 원인이며, 감염에 의한 결석은 갈색을 보이고 용혈에 의한 결석은 검정색이다.

 

위험요인

담석은 구성성분에 따라 생성기준도 다른데 이는 역학조사에 의한 생성 관련 인자와 실제 담낭 혹은 담관에서 일어나는 생성 병리기전으로 나누어 볼 수 있다. 여기서는 역학적 요인(위험인자)인 나이, 유전적 요인, 성과 호르몬, 비만, 당뇨, 간경변, 미주신경 절단, 비경구적 영양, 음식물 섭취 등을 알아보고자 한다
 

(1) 연령: 담석의 발생빈도는 연령의 증가와 비례한다.

(2) 유전적 요인: Pima 인디언(미국 남서부 거주) 여자들의 73%가 담석을 갖고 있는 반면, 동 아프리카 원주민에서는 담석을 찾아보기 어렵다.

(3) 여성과 호르몬: 여성이 남성보다 발생빈도가 2~3배 높다. 이러한 발생 빈도의 차이는 여성 호르몬에 의한 담즙 지질 대사변화와 담낭의 수축력 감소 때문으로 생각된다.

(4) 비만: 병적으로 비만한 사람들은 정상 체중인보다 담석의 발생빈도가 2~3배 높다.

(5) 당뇨: 당뇨환자는 정상인보다 담석 발생빈도가 2배 높다.

(6) 간경변: 알콜성 간경변 환자에서 담석의 발생빈도가 유의(有意)하게 높다.

(7) 미주신경 절단: ()수술을 받은 환자는 미주신경 절단으로 인한 담낭의 수축력 감소로 담석의 발생빈도가 2배 높다.

(8) 비경구적 영양: 비경구적 영양을 오래 받으면 담낭의 수축력 감소로 담석의 발생빈도가 높다.

(9) 음식물 섭취: 과다한 콜레스테롤, 지방, 고칼로리 섭취와 담석 생성과의 관련성에 대해서는 다양한 보고가 있다.

 

증상

가장 특징적인 증상은 우상복부 및 심와부의 둔통이다. 대체로 한시간 이상의 비교적 지속적인 복통을 유발하지만, 5시간 이상 지속되는 경우는 드물다. 과거에 식사, 특히 지방식 이후 증상이 흔히 발현된다고 알려져 있으나, 실제는 그렇지 않은 것 같고, 흔히 발현되는 시간대는 한밤중이며 또한 일정한 시간대에 많이 재발한다. 1/3에서 등이나 우측 어깨로 방사통이 있을 수 있다. 이상에서 수일 내지 수개월 간격으로 상복부에 1~5시간 정도 지속되는 복통이 있는 경우 담낭 결석으로 인한 통증으로 진단할 수 있다.

또한 소화불량, 식욕부진, 복부 팽만감, 오심(惡心), 구토, 트림, 설사 등의 비특이적인 소화기계 증상이 발현될 수 있으나, 반드시 담석증에 의한 것이라고는 생각되지 않는다.

 

진단

담석은 특별한 증상을 일으키지 않으면 그냥 둔다. 하지만 각종 증상을 나타내면 우선 초음파 검사로 정확히 진단해야 한다. 그 다음 돌을 제거한다.

- 단순 복부 X선 촬영: 대부분의 담낭 결석은 방사선 투과성이지만, 15%에서는 방사선 불투과성으로 단순 복부 X선에서도 발견될 수 있다.

- 초음파 검사: 빠르고 비침습적이고 진단율 또한 95%로 높은 장점 때문에 담석증이 의심스러울 경우 1차적으로 가장 많이 시행하는 진단 방법이다.

- 경구 담낭 조영술: 복부 초음파 검사를 시행했음에도 진단이 확실하지 않을 경우 시행하는 검사방법으로 담낭의 급성 염증이 소실된 후에 시행해야 올바른 진단이 가능하다.

- 전산화 단층 촬영(CT): 담낭뿐 아니라 간, 담관, 췌장에 대한 정보를 함께 얻을 수 있다. 초음파 검사 다음으로 많이 시행하는 검사방법이다.

- 자기공명영상: 값이 비싸며 위에 열거한 진단 방법보다 장점이 많지 않기 때문에 특수한 경우에만 시행한다.

 

수술적 치료

담석의 치료는 담낭절제술 등 수술적으로 제거하는 것이 원칙이다. 담석은 발견되는 부위에 따라서 담낭 결석, 총담관 결석, 간내 결석으로 분류 할 수 있으며, 이들 각각에 따라서 임상 증상과 경과, 그리고 치료에 있어서도 많은 차이가 있다.

거의 모든 담낭절제술은 복강경으로 이루어진다. 개복 수술과 마찬가지로 전신마취 후에 복부에 몇 개의 작은 구멍을 통해 영상을 보면서 기구를 사용하여 담낭을 간, 담관과 다른 구조물로부터 조심스럽게 분리하고, 그런 다음 담낭관을 자르고 작은 구멍 중 하나(보통은 배꼽구멍)을 통해 담낭을 제거한다. 복강경하 담낭절제술 후 1~2일이면 회복되고, 복부에 10~20cm의 절개를 필요로 하는 개복 수술보다 환자는 통증이 적고 합병증도 더 적다.

 

담낭 수술의 가장 큰 합병증은 담관의 손상인데, 담낭농양 및 천공, 천공 후 소화관과 누공형성, 누공을 통과한 담석에 의한 장관폐쇄, 급성췌장염, 담낭담석이 담관을 막아 담관 폐쇄를 일으키는 등 다양한 합병증이 발생 할 수도 있다.

이러한 합병증의 발생시에는 개복하여 담낭절제술을 하여야 한다. 또한 다른 질환으로 상복부 수술을 한 병력이 있는 경우에도 심한 유착 때문에 개복 담낭절제술을 하여야 한다. 담관 결석이 동반된 경우에는 담관을 절개하여 담관 내 담석 제거를 추가로 시행하고, 담즙배액관 및 복강 내 배액관을 삽입하게 된다