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레지오넬라증

[진료과] 호흡기내과, 감염내과       [관련 신체기관] 폐, 심장, 부비동, 신장, 복막


레지오넬라증은 물에 서식하는 레지오넬라균에 의해 발생하는 감염성 질환입니다. 1976년 미국 필라델피아의 한 호텔에서 열린 재향군인회에서 발생한 원인불명의 질환이 레지오넬라균에 의한 것임이 밝혀짐으로써 처음 알려지기 시작했습니다. 


원인 

레지오넬라균은 주로 물속에서 존재하는데, 온수기, 에어컨의 냉각탑, 가습기, 수도배관, 배수관, 온천, 분수, 호수 등에도 존재합니다. 25~45℃의 따뜻한 물에서 잘 번식하며 수돗물이나 증류수 내에서 수개월 생존 가능합니다. 특히 여름에는 에어컨의 냉각수에서 번식합니다.    

레지오넬라균은 이러한 오염된 물이나 토양에 존재하던 균이 아주 작은 물 분무 입자의 형태로 공기 중에 퍼졌을 때 이를 사람이 들이 마시면 인체에 흡입되어 호흡기를 통해 균이 침투합니다. 


증상   

레지오넬라증의 임상양상은 레지오넬라증(폐렴형)과 폰티악열(독감형)로 나뉩니다. 레지오넬라 폐렴은 발열과 함께 폐에 염증이 생겨서 기침, 호흡 곤란 등이 생기는 경우를 말하며 호흡기 이외의 증상도 흔히 동반합니다. 폰티악 열은 폐렴은 없이 독감과 같은 호흡기 증상이 나타나며 증상이 폐렴보다는 덜 심합니다


진단 

환자의 검체(가래, 폐조직 등)를 얻어 그 안에 들어있는 레지오넬라균을 분리해낼 수 있습니다.


치료

레지오넬라증은 기존에 환자가 앓고 있던 질환의 종류, 면역 상태, 폐렴의 경중도, 적절한 항생제의 투여시기에 따라 병의 경과가 다릅니다. 

마크로라이드계 항생제인 아지스로마이신과 퀴놀론계 항생제인 레보플록사신을 주로 사용하며, 목시플록사신, 시프로플록사신 등을 치료 약제로 사용합니다. 일반적으로 최소 5일간 치료를 하며 환자가 열이 최소 48시간동안 나지 않을때까지 치료합니다. 폐렴이 심하거나 만성 질환이 동반된 경우 보통 7~10일 정도 치료가 필요할 수 있으며, 면역 저하자의 경우 2~3주의 장기간 치료가 필요할 수 있습니다. 

 

예방 

레지오넬라증 예방은 레지오넬라 균 증식을 억제하는 것이 가장 효과적입니다. 주기적으로 냉각탑을 청소 및 소독하는 것이 좋습니다. 또한 물의 온도를 50도 이상으로 올리면 감염을 낮출 수 있습니다. 특히, 병원 내 레지오넬라증을 예방하기 위해서는 호흡기에 사용되는 기구나 물은 소독하여 사용하고, 병원 내 환경을 주기적으로 오염 여부를 확인하는 등 지속적인 감시 관리가 필요합니다.