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요통의 예방운동

[진료과] 재활의학과, 정형외과         [관련 신체기관] 요추


우리나라 성인의 80%이상이 허리가 아픈 경험을 했을 정도로 요통은 대단히 흔한 것입니다. 대부분의 허리통증은 급성으로 허리를 삐거나 인대나 근육이 긴장해서 발생합니다. 이러한 허리통증은 특별한 치료 없이도 호전됩니다. 하지만, 만성적으로 허리통증을 일으키는 허리 디스크, 척추관 협착증, 골다공증성 척추골절, 척추전방전위증 등의 질환은 약물, 운동, 주사, 수술 등의 치료를 필요로 하게 됩니다. 

그 중 운동치료의 경우, 원인 질환에 따라 다른 방식으로 시행되어야 하지만 실제로 올바른 허리 운동을 하는 사람들은 많지 않은 것 같습니다. 예를 들어, 허리 디스크의 경우 요추 신전근 강화가 중요하나 척추전방전위증의 경우 반대로 경우 요추 신전을 제한해야 합니다. 즉, 질환에 따라 필요로 하는 운동방식이 다르기 때문에 올바른 운동법을 알고 시행하는 것이 매우 중요합니다.  


허리 운동의 중요성 

만성 허리통증의 재활과정에는 약물치료, 운동치료, 주사치료, 요추보조기 등 다양한 치료방법들이 사용되고 있습니다. 그 중 허리운동은 치료의 근간이며, 핵심이 되는 치료법입니다. 허리 통증의 치료와 재발 방지를 위해서 시행되는 운동요법의 중요성은 이미 널리 알려져 있습니다. 만성 허리 통증 환자들은 일반적으로 체간근육이 위축 되고, 약화되어 있으며 부조화를 보이게 됩니다. 

운동 치료의 목적은 손상된 허리의 기능을 회복하며, 요통을 감소시키고 요통에 대한 지나친 공포를 줄임으로써 장애를 최소화하는데 있습니다. 


운동치료 방법들 

1) 자세교정

허리통증의 운동 처방은 신체 정렬과 자세를 호전시키는 것으로부터 시작됩니다. 자세교정을 위해서는 단순히 자세에 대한 교육이나 몇몇 예시를 제공하는 것 보다는, 자세를 바꿀 수 있도록 적절한 운동을 통하여 과긴장된 근육을 신장시켜 주고, 약한 근육을 강화 시키는 것이 필요합니다. 


2) 근력강화운동

허리통증 환자들에게서 관찰되는 근육의 위축과 약화에 대한 치료로 체간의 근육, 즉 복근과 배근의 근력강화에만 집중을 하는 경우가 많은데, 그 외에도 고관절 신전근과 외전근, 광배근 등의 강화도 동시에 시행하는 것이 중요합니다. 


3) 유연성운동

허리통증 환자에서 흔히 관찰되는 하요추부의 부척추근과 인대, 척추 후관절, 고관절 굴곡근 및 내전근 등의 구축을 해결하기 위하여 유연성 운동이 필요합니다. 


4) 수중운동

일반적인 운동을 잘 견디지 못하는 환자들에서 가끔 수중에서의 운동이 필요할 때가 있습니다. 그 장점으로는 부력으로 인한 중력 부하의 감소, 물 그 자체로 관문 조절설에 근거하여 통증을 줄이거나 보호적인 근육 수축이나 근육 과활동 등도 따뜻한 물속에서는 감소하는 효과 등을 볼 수 있습니다.