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뇌졸중의 위험요인

[진료과] 신경과, 신경외과        [관련 신체기관] 뇌


뇌졸중이란 뇌혈관의 이상에 의해 생길 수 있는 병을 말한다. 즉 혈관이 막히는 ’뇌경색’과 혈관이 약해져서 생기는 ’뇌출혈’로 크게 나눌수가 있다. 

나타날 수 있는 증상으로는 어느부위의 혈관이 막히느냐에 따라서 다양하게 나타나는데 흔히 알고 있는 팔,다리의 마비, 감각이상, 언어장애,등이 있으며 이외에도 의식이 없어지고 걸음걸이가 이상해지며 어지럽거나 심한 두통이 생기기도 한다. 때로는 눈이 안보이거나 물체가 두개로 보이는 경우가 있어서 안과를 찾기도 한다. 한쪽 눈이 안보이는 경우는 목혈관(경동맥)에 이상이 생기는 경우에 나타나는데 심한 경우에는 수술을 함으로써 재발을 막을 수가 있다.


뇌졸중을 예방하려면?

뇌졸중을 일으키는 원인으로는 크게 교정이 불가능한 인자와 교정이 가능한 인자들로 나눌 수 있다. 교정이 불가능한 인자들로는 나이, 성별, 유전적 소인(뇌졸중의 가족력) 등을 들 수 있다. 교정 가능한 위험인자들로는 고혈압, 당뇨, 심장질환, 흡연, 과도한 음주 등을 들 수 있다.  

뇌졸중에 걸리지 않으려면 어떻게 해야 할까요? 대표적인 뇌졸중의 위험요소 관리가 중요합니다.


1. 고혈압 

고혈압이란 수축기 혈압이 140mmHg 이상, 확장기 혈압이 90mmHg 이상인 경우를 말합니다. 고혈압은 대표적인 성인병으로 40세이상 성인 4명 중 1명이 고혈압을 가지고 있는 것으로 추측됩니다. 대부분의 고혈압은 뚜렷한 원인이 없으며 다만 유전적 요인, 환경적 요인, 식이습관 등이 관여할 것으로 생각됩니다. 따라서 평소 혈압이 정상이더라도, 나이가 들어가면서 나중에 고혈압이생길 수 있으며 특히 가족 중에 고혈압 환자가 있거나, 음식을 짜게 드시는 분들은 고혈압에 대한 검진을 게을리 하지 말아야 합니다. 

일반인들 중 뒷골이 뻐근하면 혈압이 올라간다고 믿는 분들이 많은데, 이는 잘못된 생각입니다. 물론 급격히 혈압이 오르면 머리가 아프고 어지러운 증세가 생길 수 있으나, 대부분은 수개월에 걸쳐 천천히 혈압상승이 일어나기 때문에 특별한 증세를 느끼지 못하는 경우가 더 많으며 나중에 합병증이 생기고 나서야 고혈압을알게 되는 경우가 많고, 이러한 이유 때문에 고혈압을 일명 “조용한 살인자”라고 부르기도 합니다. 일반적으로 고혈압이 있으면 다른 건강한 사람에 비해 뇌졸중의 위험이2배에서 많게는 4배까지 올라가게 되는데, 특히 뇌출혈의가장 중요한 원인이 됩니다.


2 . 당뇨병 

당뇨병이란 소변에서 당이 나온다고 해서 그 이름이 붙여진 병명입니다. 정상인의 경우 소변으로 당이 넘쳐나지 않을 정도로 엄격히 혈당이 조절되고 있으며, 여기에는 인슐린이라는 호르몬이 중요한 작용을 하고 있습니다. 이러한 인슐린이 부족하거나 인슐린의 작용에 문제가 생기게 되면, 지속적으로 피 속의 당이 높은 상태가 되는데, 이러한 상태를 당뇨병이라고 합니다. 

뇌졸중의 빈도는 당뇨병 환자에서 2배정도 높으며 사망률 또한 높습니다. 당뇨 환자에서 특히 뇌경색의 빈도가 높습니다. 완치가 어려우며 일생을 두고 혈당을 조절해야 하는 만성질환인 당뇨병 환자에서 동맥경화증은 가장 흔하고 중요한 만성 합병증의 하나입니다. 당뇨병 환자에서 동맥경화증에 의한 관상동맥질환, 뇌혈관질환 등의 큰 혈관의 질환은 당뇨병이 없는 사람보다 그 빈도가 2~4배 높으며, 당뇨병 환자의 주된 사망원인이 될 수 있습니다. 또한 당뇨병 환자에게서 동맥경화증의 원인인 고지혈증, 고혈압비만 등이 정상인에 비해 더 흔하게 나타나는 것도 주의할 점입니다. 


3. 심장병 

심장질환은 특히 뇌경색의 중요한 원인으로 알려져 있습니다. 심장질환이 있는 경우가 없는 경우보다 뇌졸중 발생 위험률이 많게는 17배까지 높아질 수 있다고 합니다. 구체적으로 어떤 심장질환이 뇌졸중을 잘 유발하는지 살펴보겠습니다.

어떠한 원인에서든 심장이 비정상적으로 움직이게 되어심장 안으로 들어온 피가 모두 심장 밖으로 뿜어지지 못하고 안에 고이게 되면 피떡(혈전)이 만들어집니다. 피떡이 심장에서 나와 전신의 혈관을 타고 돌아다니다가 뇌로가서 갑자기 뇌혈관을 막게 되는 경우를 바로 색전성 뇌경색이라고 합니다. 

색전성 뇌경색의 가장 흔한 원인은심방세동이라고 하는 부정맥으로, 심장이 빠르고 비정상적으로 움직여 심장의 펌프 작용이 불규칙해지는 이상이나타납니다. 또한 심근경색(심장에 영양과 산소를 공급하는 관상동맥이 막혀 심장이 손상되는 질환)도 심장이 정상적으로 움직이지 못하게 만들기 때문에 피떡이 생기기 쉽고, 심장판막 질환이나 인공 심장 판막 이식술 후에도 피떡이 잘 발생하는 것으로 알려져 있습니다. 

담배를 피우거나 혈중 콜레스테롤이 높거나 고혈압이 있으면 심장병이 생길 가능성이 높아지므로 이들을 조절할 필요가 있습니다. 이러한 노력으로 심장병을 예방할 수 있을 뿐 아니라 뇌졸중의 발병 위험도 줄어든다는 것을 명심할 필요가 있습니다. 


4. 고지혈증 

혈액 속의 지방질이 비정상적으로 많은 상태를 고지혈증이라 하는데, 본인은 증상이 없어 모르고 지내는 경우가 많습니다. 혈액 내의 지방질은 보통 콜레스테롤이라고 부릅니다. 콜레스테롤이 뇌혈관 내에 축적되면 동맥경화증이 생기고 뇌혈관이 좁아져 뇌경색이 생깁니다.


5. 흡연

흡연은 뇌졸중의 중요한 원인으로 꼽히고 있습니다. 담배를 피우게 되면 담배 속의 물질들이 머리로 가는혈액량을 감소시킵니다. 그 중 니코틴은 끊임없이 혈관을수축시키는데, 이 상태가 지속되면 점점 혈관이 딱딱해지면서 계속 흠집이 남게 되어 혈관이 손상됩니다. 

혈관 내부가 매끈하면 콜레스테롤 같은 찌꺼기가 달라붙을 수 없지만 위와 같은 작용으로 혈관내부에 흠집이 많으면 쉽게찌꺼기들이 달라붙어 점차 혈관이 막히게 됩니다. 우리몸 속의 뇌혈관이 막히게 되면 뇌경색이 발생합니다. 흡연자가 뇌졸중에 걸릴 위험은 비흡연자에 비해 2.5배나 높으며, 하루에 피우는 흡연량이 많을수록 더 위험해지므로, 반드시 담배를 끊도록 해야겠습니다.


6. 음주

하루 1~2잔 정도 술을 마시면 술을 안 마시는 경우보다 심장병과 뇌졸중에 걸릴 확률이 오히려 낮다는 연구결과가 얼마 전 나왔습니다. 그러나 과음은 오히려 뇌졸중이 생길 위험을 증가시키는 것으로 알려져 있습니다. 특히 한번에 폭음을 하는 것은 뇌출혈의 위험을 높입니다.


7. 비만

비만은 고혈압, 당뇨, 고지혈증 등을 유발합니다. 그리고 이러한 질환들은 뇌졸중을 일으킬 수 있는 원인으로 밝혀져 있으므로 정상적인 체중을 유지하는 것이 무엇보다도 필요합니다. 만약 당신에게 복부비만(배가 나온것)이 있다면 적당한 운동과 식이요법으로 체중을 조절하는 것이 반드시 필요하겠습니다.